火星大气损失有新解 能更好评估红色星球宜居性

2020-07-12 13:46:41 新闻来源:网络
  美国科学家最近的观察表明,一种关键的示踪剂(氧同位素)可以用来估计火星上大气损失的程度,这取决于火星上的时间和表面温度。精确的示踪物测量对于估计火星曾经有多少大气层和揭示火星是否适宜居住以及火星所处的环境很重要。
  火星现在充满了寒冷的、不适宜居住的沙漠,但干燥的河床和只有在液态水存在下才能形成的矿物等特征表明,很久以前火星的大气层很厚,足以让液态水在火星表面流动。显然,几十亿年来,火星已经失去了很多大气,这使它看起来"冷"起来。
  然而,在古代火星大气中仍有许多谜团有待解决。估算火星原始大气厚度的方法之一是观察氧同位素。较轻的同位素比重同位素更快地进入太空,因此越来越多的重同位素--氧18--留在火星大气中,每种同位素的相对量可以用来估计古代火星大气层的多少。
  问题是之前测量到的火星大气中氧气与氧气的比例是不一致的,这让科学家们感到困惑。"新的研究表明,这一比例在火星上的白天会发生变化,这可能解释了这些差异。"我们的测量结果表明,以前的研究可能是正确的,但并不一致,"马里兰大学(University of马里兰)最新研究负责人、校长蒂姆·利文古德(Tim LivingGood)说:"我们的测量结果表明,以前的研究可能是正确的,但并不一致,"马里兰大学的最新研究主任兼主任说。测量是在火星的不同地区和一天中不同的时间进行的,测量值也是不同的。
  研究小组认为,这一比例在白天由于地温的变化而正常变化。在夜间,重同位素分子比轻同位素分子更有可能粘附在冷表面粒子上,但随着白天表面温度的升高,这些重分子会被释放出来。这项新研究将有助于改进对火星古大气层的估计,从而更好地评估火星的可生存性。
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